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Une efficacité électrique reflétant une tendance mondiale

Le procédé de base utilisé dans toutes les alumineries au monde pour la production de l’aluminium est un procédé d’électrolyse. Ce procédé consiste en un passage d’un courant électrique continu à haute intensité entre des électrodes pour arriver à transformer l'alumine en aluminium. L’électricité est donc essentielle à ce procédé.

L'électricité représente 30% des coûts d'opération des alumineries canadiennes. Depuis les vingt dernières années, le prix de l’aluminium – déterminé sur les marchés internationaux – a baissé en termes réels. La viabilité des producteurs passe donc de façon impérative par des réductions de coûts et des améliorations de productivité, notamment sur le plan de l’efficacité énergétique.

En termes d’efficacité énergétique, la production d’aluminium au Canada se situe à 14 788 kWh par tonne d'aluminium produite. La donnée présentée ici inclut la totalité de la consommation d'énergie électrique liée aux opérations d'une aluminerie, soit l'électrolyse, la production d'anode et la coulée.  Les résultats de l'industrie canadienne de production d'aluminium primaire se comparent à la moyenne mondiale qui ne prend en considération que le procédé d'électrolyse. Alors que nous occupions le peloton de tête de l'efficacité énergétique jusqu'à tout récemment, la fermeture de plusieurs usines énergivores dans le monde ces dernières années a influencé à la baisse la moyenne mondiale (Cf. graphique ci-dessous).

L’efficacité énergétique du Canada est attribuable notamment aux modernisations continues du parc de production, de même qu'à l'application de plusieurs innovations en matière d'efficacité énergétique.

 

Note: Ce graphique représente l'efficacité de la consommation d'énergie liée au processus d'électrolyse uniquement.